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2022년 5월 30일

ASEZ WAO 그린애플상·그린월드상 연이어 수상

‘그린월드대사’ 위촉까지…환경의 지속가능성 위해 노력

하나님의교회 세계복음선교협회 직장인청년봉사단 ‘아세즈 와오(ASEZ WAO)’가 유럽연합과 영국 환경청이 공식 인정하는 그린애플상과 그린월드상을 수상했다.

국제적 권위의 비영리 환경단체인 ‘그린 오가니제이션(The Green Organisation)’이 주관하는 이 상은 전 세계에서 이뤄지는 우수 환경활동 사례를 발굴해 시상한다. 1994년 그린애플상(그린애플환경상)으로 시작해 그린월드상으로 확대됐다. 관련 분야 전문가들이 환경활동에 대한 혁신성, 헌신성, 사회적 이익, 미래발전 계획 등 9가지 항목을 평가해 선정한다.

시상식은 11월 15일(현지시각) 영국 런던의 로열 호스가드 호텔에서 열렸다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19·COVID-19) 대유행으로 연기된 2020년 시상까지 겸해 더욱 성대했다. 특히 이번 시상은 제26차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP26) 개최 등으로 환경에 대한 관심이 높은 시점에서 치러져 그 의미가 더 새롭다.

ASEZ WAO는 2020년 그린월드상 금상과 그린애플상 금상을 받고 그린월드대사로 위촉됐다. 더불어 2021년 그린애플상 은상을 받았다. 2021년 그린월드상 수상과 그린월드대사 위촉도 확정됐으며, 시상식은 내년 봄 열린다. 플라스틱쓰레기에 대한 경각심을 고취하는 ‘No More GPGP’ 프로젝트와, 직장 내 절전·절수·절약 프로젝트인 ‘Green Workplace’의 성과가 높게 평가받았다.

‘No More GPGP’ 프로젝트는 2030년까지 8만 톤에 달하는 플라스틱쓰레기를 수거하자는 목표 아래, ‘더 이상의 쓰레기섬은 안 된다’는 메시지를 세계에 던지고 있다. 올 상반기까지 국내를 비롯해 미국, 영국, 페루, 아르헨티나, 호주, 남아프리카공화국, 모잠비크, 필리핀, 캄보디아 등 27개국에서 710회가 넘는 활동이 이어졌다. 더불어 캠페인과 세미나, 포럼을 통해 지역사회의 의식을 증진하고, 정부 부처와 지자체, 기관 등과 양해각서(MOU)를 체결해 지속적인 활동이 가능하게 했다. 지구촌을 향한 청년의 열정과 패기에 감동한 세계 각계각층도 지지서명을 하며 격려와 응원을 보내고 있다.

이날 시상식에서 로저 월렌스 그린오가니제이션 대표와 필 윌리암스 환경활동가 등도 하나님의 교회 청년들의 환경사랑을 성원하며 지지서명에 동참했다. 월렌스 대표는 “청년들로 구성된 단체가 봉사활동과 네트워크를 통해 전 세계 수많은 청년들에게 아이디어를 알릴 수 있는 여러 프로그램을 개발했다”며 치하했다.

이번 수상과 관련해 ASEZ WAO 회원인 브래들리 로튼 씨는 “그동안 회원들이 진실한 사랑과 화합으로 봉사에 함께해왔다”며 “앞으로도 기후변화에 대응하기 위해 환경정화운동, 의식증진 세미나 같은 다양한 활동에 참여할 것”이라고 소감을 전했다. 샤키라 토마스 씨는 “미래의 주역인 어린 학생들에게 환경문제에 대해 교육하고 경각심을 심어주고 싶다. 어릴 때부터 환경보존에 힘쓰도록 돕는 것 역시 우리 미래를 위해 매우 중요한 일”이라고 덧붙였다.

ASEZ WAO는 환경운동 외에도 다채로운 봉사활동을 펼쳐왔다. 감사의 손편지와 간식세트를 전달하는 ‘하트투하트’를 전개해 코로나19 방역에 수고하는 의료진과 기관 종사자들을 응원했다. 서울과 6대 광역시를 포함해 국내에서만 약 180회가 넘게 펼쳐졌고, 해외에서는 12개국에서 90회에 육박한다. 또 전남 광주와 구례군을 포함해 미국 일리노이주, 인도 마하라슈트라주 등지에서는 수해복구 작업에 힘을 보탰고, 국내를 비롯한 세계 11개국에서 4000그루가 넘는 묘목을 심었다. 특히 이 활동은 각 지자체와 협력해 진행한다는 점에서 기후위기 대응과 지구환경의 지속가능성에 큰 영향력을 미칠 전망이다.

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